遺伝子編集:動物を医学研究に使用する際にどこで線を引きますか?

「霊長類は非常に知的で社会的な動物です。故意に患者を傷つけることは倫理的ではありません。特に、人間の患者にとって具体的な利益の可能性が非常に低い場合はそうです。そのような研究は非常に無責任です。」

—アンドリューナイト、ウィンチェスター大学動物福祉倫理学教授

最初の霊長類クローンであるマカクザルは、中国で2018年初頭に発生しました。中国の研究者は、同じ体細胞核移植法を使用して、5つの遺伝子編集マカクザルのクローンを作成し、このプロセスを正常に繰り返しました。しかし、これらのサルは、概日リズムの決定に重要な遺伝子を取り除くために、CRISPR-Cas9を使用してゲノムが編集された霊長類からクローン化されました。

科学者たちは、深刻な気分と身体的影響が知られているサーカディアン睡眠障害を引き起こすような方法で、受精したサルの胚の数を変えました。次に、研究者は、最も重篤な疾患特性を持つ動物を選択してクローンを作成しました。特定の病気や症状に対して均一な遺伝的背景を持つカスタマイズされた遺伝子編集マカクザルの集団がまもなく生物医学研究に利用できるようになるという成功と期待を発表する声明が出されました。

サルは、睡眠時間の短縮、夜間活動の上昇、血中ホルモンの概日周期の減衰、重度の不安、抑うつ、および統合失調症様行動などの多くの症状を示しました。この遺伝子は、概日リズムの障害が睡眠障害、真性糖尿病、癌、神経変性疾患などの多くの人間の疾患を引き起こす可能性があるため選択されました。

調査者によると、この研究は、この方法を使用して、遺伝的に編集された猿と同一のクローン猿を生成できることを示しています。彼らは、これが均一な遺伝的特性を持つマカクザル疾患モデルの開発の舞台を設定すると考えています。しかし、この研究に応じて倫理的な問題が提起されました。

そのような疑問の1つは、さまざまな病気、症状、症状をもつ遺伝的に同一のサルのグループを作成できることを厳密に証明することを目的としたこの一連の研究に関係しています。しかし、後でサルが何の目的もなくこれを行うことができることを単純に証明することは、そのような苦しみを引き起こす十分な理由とは思えません。

ヘイスティングスセンターの生命倫理学者であるキャロリンノイハウスによると、「これらの猿が道具として見られることは非常に明確です。」科学的仮説を直接調査するため。倫理審査委員会の一環としてこの研究を評価するよう求められた場合、ノイハウスは彼女がそうすることはできないだろうと述べた。最低限、彼女は、研究の方法とプロジェクトがもたらす利益に関する詳細情報が必要だと述べました。

提起された別の倫理的問題は、霊長類で行われた実験に共通するものです。研究者たちは、これらの実験の価値はマカクザルが人間に非常に似ているという事実にあると述べています。しかし、サルに主観的な苦痛を引き起こすこの種の侵襲的研究に、人間に非常に似た種を使用することには倫理的な問題があります。

オックスフォード動物倫理センターのアラン・ベイツは特に懸念しており、「サルの精神的プロセスが有効なモデルを提供するために人間に十分近い場合、それらを実験することは確かに非倫理的です」と述べました。

ベイツは別の問題を提起した。彼は、実験室で飼育された動物は、遺伝的に引き起こされることなく精神病の症状を示すことが知られていると指摘した。したがって、この研究が精神疾患に関するものであるとすると、どの症状が人間が経験する症状に似ているのか、そしてどの症状が実験室の環境で育てられた兆候であったのかを判断することは困難です。

実験室の設定に関連して、精神疾患の症状につながる可能性があった他の何かは、母親のサポートと養育の有無でした。サルは、発症したどんな症状にも対処できるように母親がいない状態で単独で飼育された可能性が高い。代わりに、母親が一緒に飼われていた場合、彼女は精神障害の同じ重度の症状を示すように変更されていて、彼女の若者が必要とする支援を提供できなかったでしょう。

彼女は同じ症状を示していたので、彼女の存在は彼らの問題を強化し悪化させたかもしれません。研究では、母親のサポートを十分に受けられなかった若いサルが、うつ病や不安などの不適応の症状を示していることが長い間判明しています。研究目的での使用が限られているサルが症状を直接引き起こした原因を特定できない場合、動物に苦しみを引き起こすと、非常に非倫理的に思えます。

女児の誕生をもたらした人間の遺伝子を編集する彼の最近の実験とは異なり、中国政府はマカクザルの試験を認可し、資金を提供しました。ただし、クローニング、動物の権利、遺伝子編集など、この一連の研究を継続する前に、さらに考慮する必要がある倫理上の問題がいくつかあります。

議論する必要がある主なことは、科学への潜在的な利益がこれらのサルに与えられた害の量を正当化するのに十分であるかどうかです。遺伝子編集動物やクローン動物を使って行われた研究からどれだけの利益が得られるかを判断できるまで、引き起こされる潜在的な苦痛を考慮して、この技術をそのような目的に使用すべきかどうかを検討する必要があります。